¿Qué es Ether (ETH), la criptomoneda de la red de Ethereum?

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Marina Vallejo

Redactora de contenido en Fazil Crypto

Ether (ETH) es la criptomoneda nativa de la plataforma Ethereum, una de las blockchain más importantes y versátiles del mundo. Aunque a menudo se confunde con Ethereum, es fundamental entender que Ether y Ethereum no son lo mismo. Ethereum es la red y plataforma donde se desarrollan aplicaciones descentralizadas (dApps) y contratos inteligentes, mientras que Ether es el token utilizado dentro de esta red para pagar transacciones y servicios.

El papel de Ether en la red Ethereum

Ether actúa como el combustible que hace posible el funcionamiento de la red Ethereum. Cada transacción y cada ejecución de contratos inteligentes en Ethereum requiere el pago de una tarifa conocida como «gas». Este gas se paga en ETH, incentivando a los mineros o validadores que mantienen la red segura y operativa.

¿Qué son las tarifas de gas?

Las tarifas de gas varían dependiendo del nivel de actividad en la red Ethereum. Cuando la red está muy ocupada, las tarifas pueden aumentar, ya que los usuarios están dispuestos a pagar más para que sus transacciones se procesen rápidamente. Estas tarifas aseguran que los validadores prioricen las transacciones más urgentes y permiten que la red funcione de manera eficiente y segura.

Mecanismo de consenso: del PoW al PoS

Originalmente, Ethereum utilizaba un mecanismo de consenso llamado Prueba de Trabajo (PoW), similar al de Bitcoin. Este método requería una gran cantidad de energía para que los mineros resolvieran complejos problemas matemáticos, validaran transacciones y crearan nuevos bloques.

Sin embargo, con la actualización a Ethereum 2.0, la red ha comenzado a migrar hacia un nuevo mecanismo de consenso llamado Prueba de Participación (PoS). En PoS, los validadores, en lugar de mineros, aseguran la red y validan las transacciones. Los validadores deben «apostar» una cantidad de ETH como garantía para participar en el proceso de validación, recibiendo recompensas en función de su participación y tiempo invertido.

Contratos inteligentes y aplicaciones descentralizadas

Una de las características más innovadoras de Ethereum es su capacidad para ejecutar contratos inteligentes. Estos son programas que se ejecutan automáticamente cuando se cumplen ciertas condiciones, sin necesidad de intermediarios. Por ejemplo, un contrato inteligente puede ser utilizado para gestionar un acuerdo de préstamo, donde los fondos se liberan automáticamente cuando se cumplen los términos del acuerdo.

Los contratos inteligentes son escritos en un lenguaje de programación específico de Ethereum llamado Solidity. Estos contratos y las aplicaciones descentralizadas (dApps) que los utilizan están revolucionando sectores como las finanzas (DeFi), juegos, cadenas de suministro, y muchos otros, proporcionando soluciones más eficientes y transparentes.

Historia y evolución de Ethereum

Ethereum fue propuesto por primera vez en 2013 por Vitalik Buterin y lanzado oficialmente en 2015. Desde entonces, ha crecido enormemente y ha introducido numerosas mejoras y actualizaciones, incluida la importante transición a Ethereum 2.0.

Cómo comprar y almacenar Ether

Plataformas para adquirir Ether

Ether se puede comprar en la mayoría de los intercambios de criptomonedas, tanto centralizados como descentralizados. Entre los intercambios centralizados más populares se encuentran Binance, Coinbase y Kraken. Los intercambios descentralizados como Uniswap y Sushiswap también permiten intercambiar otras criptomonedas por ETH sin necesidad de intermediarios.

Almacenamiento de Ether

Para almacenar ETH de manera segura, se recomienda utilizar una billetera digital compatible con Ethereum. Estas pueden ser billeteras de software, como MetaMask, o billeteras de hardware, que ofrecen un nivel adicional de seguridad al mantener tus claves privadas fuera de línea.

En defintiva, Ether es mucho más que una criptomoneda; es el núcleo que alimenta una de las plataformas blockchain más innovadoras y utilizadas del mundo. Con su capacidad para soportar contratos inteligentes y aplicaciones descentralizadas, Ethereum y su token ETH continúan siendo pilares fundamentales en el crecimiento y desarrollo del ecosistema de las criptomonedas.

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